Perkebunan Gadget: Di belakang tabir di kilang-kitar semula elektronik - Pengkomputeran - 2019

Anonim

Kini, kita semua tahu pentingnya mengitar semula komputer lama dan iPhone. Torrent e-waste yang mengalir ke tapak pelupusan tidak menunjukkan tanda-tanda perlambatan, dan banyak negeri telah berusaha untuk melawan dengan meluluskan undang-undang yang memerlukan kitar semula elektronik oleh pengeluar. Tetapi apa yang sebenarnya berlaku kepada iPod sekali yang anda suka sebaik sahaja anda melepaskannya ke tong kitar semula? Kami bercakap dengan tiga kitar semula bersertifikat e-Stewards dari pantai ke pantai untuk mendapatkan sedikit pemahaman tentang detik-detik terakhir alat yang ditinggalkan dan di mana peranti lama kami mati.

Operasi besar

Perkara pertama yang menghargai kitar semula elektronik ialah magnitud operasi. Ianya besar. Betul, sangat besar. "Kami melakukannya pada skala yang sangat besar, " kata Mark Van Den Elderen dari ECS Refining di California. "Kami mempunyai kilang kaki 260, 000 persegi di Stockton, Van Den Elderen memberitahu kami. "Ia hanya besar-besaran." Bayangkan balak pengawas yang dibungkus dan tumpukan menara komputer yang hampir serupa, yang ditimbun ke siling kilang-cukup alat untuk menguasai sebuah bandar kecil.

Barang-barang tidak hanya menumpuk, sama ada. Mereka bergerak. "Pembongkaran adalah kejutan besar kepada orang-orang dari segi berapa banyak kita sebenarnya memecahkannya terlebih dahulu, " kata Donna Vojensky dari Com2 Recycling di Chicago. Satu saat, terdapat komputer riba yang pernah menjadi milik seseorang yang paling berharga; seterusnya, tiada apa-apa tetapi serpihan kaca, shell plastik yang pecah, dan segelintir komponen litar. "Orang-orang ini cepat, " kata Donna. "Mereka boleh membongkar beberapa ratus TV peralihan."

Pennies pada dolar

Terdapat sebab untuk jumlah minda yang membosankan di kilang: kitar semula elektronik hanya dapat bertahan dengan menjual komoditi komponen yang mereka proses - seperti plastik, kaca, dan tembaga - secara pukal. Beberapa alat harga tinggi yang mereka dapat membaik pulih dan menjual semula tidak cukup untuk menyokong buruh yang diperlukan untuk memproses segala-galanya. "Semua harga runtuh, betul-betul di depan mata kita, dari sisi e-Bay ke sisi komoditi, " kata John Kirsch dari Bin 4 di New York. "Ada masalah besar dengan kaca sekarang: tiada siapa yang mahu. Emas juga tangki … Pasaran hanya kotor. "

Satu-satunya perkakas bernilai tinggi datang dalam bentuk papan litar bercetak: smidgens tembaga, perak, emas, dan platinum dalam litar boleh dicelup pada suhu yang berbeza dan halus. Tetapi proses itu sendiri berpotensi menjadi toksik dan menghasilkan banyak skrap yang tidak bernilai, itulah sebabnya penting untuk mencari kelayakan alam sekitar pengitar semula - atau lebih baik lagi, meminta audit.

Menghancurkan, gemetar, menyusun

Jadi apakah proses pemisahan ini seperti? Nah, pertama sekali, kitar semula tidak memasukkan terlalu banyak bahan berbahaya. Tiada peti sejuk, tiada penghawa dingin - mereka tidak mahu berurusan dengan Freon - dan tiada bateri komputer riba, yang diproses oleh pakar luar. "Sukar untuk mempunyai asid bateri pergi ke mana-mana, " kata Van Den Elderen.

Di pusat kitar semula Com2 Vojensky, perkara-perkara masih dilakukan dengan tangan. "Ia adalah satu barisan pemasangan, " kata Vojensky. "Setiap orang memecahkan bahagian-bahagiannya." Namun, syarikat merancang untuk beralih ke mesin automatik tidak lama lagi. Sementara itu, di Van Den Elderen ECS Refining, robot-robot itu sudah pun bertanggungjawab. Selepas berbilang pasang melalui kekacang yang menghancurkan, elektronik akan dikurangkan kepada serpihan dan serpihan. "Anda mahu [kepingan] secara umumnya saiz cip poker, " kata Van Den Elderen. Selepas itu, satu siri magnet, dulang berjalur, dan teknologi menyusun optikal memisahkan sisa-sisa oleh jenis bahan.

Hidup baru untuk bahagian lama

Apa yang mengagumkan tentang memisahkan komoditi dengan cara ini adalah bahawa sekali halus, komponen boleh dibuat semula, dengan baik, hanya kira-kira apa-apa. Emas dari papan litar di desktop purba anda secara teorinya boleh membuatnya menjadi band perkahwinan yang anda beli untuk tunang anda. Bercakap tentang lingkaran kehidupan!

"[Barangan kitar semula] boleh dijadikan komputer baru, atau bahan kitar semula yang masuk, saya tidak tahu, kad perniagaan atau beg yang mengandungi makanan anjing; Saya tidak tahu, "kata Van Den Elderen.

Walaupun keputusan akhir kekal agak misteri, sekurang-kurangnya beberapa plastik yang pulih dalam proses ini seolah-olah ditakdirkan untuk kelahiran semula dalam beberapa komputer terbaru untuk memukul pasaran. "Plastik kami dihantar semula ke OEM, pengurus peralatan asal, " kata Vojensky. Sementara itu, dinding dapur anda boleh menjadi benefisiari netbook lama anda. "Kami ada satu vendor yang menggunakan kaca untuk memasukkannya kembali ke jubin seramik, " tambah Vojensky.

Menduduki tempat-tempat yang tidak dijangka

Sudah tentu, sebagai mantra "Kurangkan, Diguna Semula, Kitar Semula" yang lama mengajar kita bahawa menumpukan semula elektronik lama jauh lebih baik untuk Mother Earth daripada proses kitar semula yang paling berkesan. Malangnya, seperti yang dilancarkan oleh New York's 4th John Kirsch, "Kecuali ia adalah produk Apple yang agak baru, saya boleh memberitahu anda, ia tidak bernilai." Tidak ada pasaran sebenar untuk Kindle generasi pertama atau TV CRT yang rumit. Jadi bagaimanakah kitar semula digunakan semula?

"Papan litar popular dengan artis, " kata Kirsch. "Satu mahu membina sebuah taman dari mereka." Begitu juga, Van Den Elderen menceritakan kisah para seniman yang telah mengubah menara komputer menjadi penanam rumah hijau, atau kepingan logam yang dipasang dari elektronik mereka ke meja kopi. Seperti yang telah kita lihat baru-baru ini, mereka bahkan telah berubah menjadi permaidani hiasan.

Bin 4 Kirsch juga bermitra dengan studio filem di CBS, menyediakan alat pengkomputeran retro untuk penampilan seperti CSI. CBS mendapat melangkaui model bangunan untuk set dari awal, dan Bin 4 mendapat bahagian belakang untuk kitar semula selepas bungkus tembak - ia menang-menang.

Menemui "dinosaur"

Satu lagi detik menarik dalam perniagaan berlaku sekali dalam bulan biru, apabila seorang pendaur akan mencari antik sebenar, terutama dari pelanggan kediaman. "Kami mengambil beberapa barangan dari tahun 60-an dari IBM yang besar, " kata Kirsch. "Dia seorang programmer teratas. Kami bercakap desktop 80- atau 90-pound. "Sebagai agensi pengumpulan terutamanya, berbanding dengan pemproses hilir seperti Pembersihan ECS Van Den Elderen, pasukan Kirsch menemui banyak keping nostalgia. "Kami akan mendapat komputer retro seperti Commodore 64s, " katanya.

Keselamatan sebagai perkhidmatan

Kitar semula dan penegasan semula bukanlah semua syarikat-syarikat ini. Walaupun kami di Digital Trends mengesyorkan dengan betul memadamkan cakera keras anda sebelum menghidupkan komputer anda untuk kitar semula, sebahagian besar tenaga kerja di kilang kitar semula melibatkan mengelap atau berkelip setiap pemacu yang datang. Ini langkah keselamatan yang penting dan perlu untuk menanggung tanggungjawab mereka sendiri.

Vojensky menggunakan metafora pencernaan untuk menerangkan perisian penjejakan Com2 Recycling, yang menggunakan piawaian Jabatan Pertahanan: "Ia menggigit maklumat dan terus mengunyah sehingga kosong." Pemantauan video berjalan 24/7 untuk membantu meyakinkan para pelanggan bahawa tidak ada yang akan mencuri maklumat mereka, tetapi jika itu tidak mencukupi, pelanggan bahkan boleh menetapkan janji temu untuk melihat cakera keras mereka secara fizikal dimusnahkan secara peribadi, terhumban dan hancur menjadi kelalaian. "Itu sesuatu untuk dilihat, kerana anda tidak boleh meletakkannya kembali bersama-sama, " kata Vojensky. "Pastikan anda mendapat apa yang anda perlukan, kerana ia tidak akan kembali!"

Amaran tentang raket kitar semula

Sebagai organisasi yang disahkan oleh e-Steward, setiap orang yang ditemubual kami dipertanggungjawabkan kepada piawaian alam sekitar dan etika yang sangat tinggi. "Kami perlu mengambil kira setiap item yang kami ambil. Seperti harfiah, kita perlu menimbang segala-galanya, "kata John Kirsch. "Kedengarannya tidak masuk akal, tetapi ia merupakan perakaunan imbangan besar-besaran." Menurut Kirsch, seorang jururawat akan menegaskan, "Y'all hanya mengambil 5, 000 pound, sekarang menunjukkan kepada saya di mana ia pergi dan akhir-hidupnya, " hingga akhir kitaran kitar semula.

Walau bagaimanapun, diperingatkan: tidak semua pengitar semula dibuat sama. Mana-mana pemilik scrapyard atau juruwang e-Bay boleh melabel diri mereka sebagai "recycler, " tetapi itu tidak menjamin mereka tidak akan membuang e-waste anda di tapak pelupusan jika mudah. "Ini adalah liga utama dan cermin, " kata Kirsch. "Ia hampir seperti Bernie Madoff, anda tahu: 'Oh yeah, kami seorang tukang recycler, jangan bimbang tentang tempat anda pergi.' "Ia melaporkan bahawa CNN pernah menghubungi Bin ke-4 untuk bantuan mereka menyiasat dakwaan kitar semula yang palsu, tetapi meninggalkan masalah itu untuk menampung kematian Michael Jackson yang tiba-tiba:" Kematian Michael Jackson lebih penting daripada isu-isu alam sekitar, nampaknya. "

Sesungguhnya, menurut laporan EPA 2009, lebih daripada 80 peratus daripada semua e-sisa masih berakhir di tapak pelupusan tradisional. Itulah sebabnya Van Den Elderen menasihatkan, "Sebagai seorang pengguna, pastikan anda tahu apa yang dilakukan oleh pengitar semula anda dengan bahan-bahan … bukan sahaja anda menyimpan sumber-sumber berharga di Amerika Syarikat, anda menghalang bahan-bahan yang berpotensi berbahaya daripada dibuang ke dalam orang lain belakang rumah di kawasan yang sedang berkembang. "Lagipun, pelaburan asli dalam penggunaan semula dan kitar semula adalah harga yang kita bayar untuk mendapatkan tangan kita pada alat berkilat terbaru.

[Imej melalui Wonderlane, art_es_anna, quapan]